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InterDigital诉诺基亚华为中兴

2019-04-12 17:44:10

诺基亚:“将采取任何必要的措施来保护自己的权益。”

华为:“正在研究详细的诉讼文件。我们将积极维护自身的利益。”

中兴:“已关注到InterDigital 提出的、针对包括中兴通讯在内的专利侵权案相关报道。中兴通讯将采取积极而有力的措施应对。”

——自InterDigital于美国当地时间7月26日向美国国际贸易委员会(ITC)和联邦法院提出侵权诉讼后,截至目前,三家被诉企业已陆续“接招”。这一热点事件,不仅让InterDigital及数十年来都令其“大捞油水”的专利授权处于聚光灯的照耀之下,也在强有力地宣告着一个竞争新纪元——“专利战”的时代已经来临。

尝尽专利的“甜头”

对于业内的大多数人而言,InterDigital并不是一个响亮的名字

InterDigital诉诺基亚华为中兴

,其知名度要远远低于爱立信、诺基亚、三星、中兴、华为等在今天叱咤风云的跨国企业。然而,后者在今天全球移动通信版图上所拥有的一座座“高楼大厦”,却都是建造于InterDigital手中紧握的一项项专利之上。没错,InterDigital就是这样一家富有传奇色彩的“幕后英雄”。

几乎无人不晓,高通是凭借着专利而赢得了CDMA市场的垄断地位,但却鲜有人知这正是拜InterDigital所赐。上世纪90年代,该公司将手中掌握的CDMA二代的核心标准IS-95和关键专利以500万美元的价格出售给当时还默默无闻的高通,随后高通不仅培养了韩国市场,并且成功地实现了CDMA在全球的市场化,从此稳坐江山。

在高通书写神话的同时,InterDigital这一专利巨鳄也从台前走向幕后,转型为知识产权公司,而其主要赢利来源就是专利授权。截至2010年年底,该公司的专利数量已经大到惊人的地步:专利总数达到18000项,其中与无线通信有关的专利更是高达8800项,并且实现了对2G、3G以及4G技术的全覆盖;与此同时,专利授权也取得了巨大的市场成功,目前,市场上50%的参与者都在使用其授权的专利。

手握技术专利,让InterDigital在跨入21世纪后赚了个“盆满钵满”。全球的通信制造商们,几乎无一例外地都在支付高额的专利授权费。截至目前,此次被诉讼的诺基亚已经支付了2.53亿美元,其他制造商,如三星、LG以及苹果,则也已分别支付了不菲的费用,分别是1.34亿美元、2.85亿美元和5600万美元。与此同时,专利授权也几乎支撑了公司全部的营收。例如,2011年第二季度,在其总体营收6990万美元中,专利授权费高达6860万美元。值得注意的是,伴随着知识产权意识的日渐增强以及无线通信的快速发展,InterDigital的营收也在逐渐攀高:从2008年到2010年,收入分别为2.28亿、2.97亿、3.94亿。截至目前,纳斯达克数据显示,InterDigital市值已经达到了33亿美元。

值得注意的是,通过诉讼来迫使企业就范,是过去InterDigital一贯使用的伎俩。但这一次,情况似乎就没有那么简单了。

自抬身价的“妙招”

对诺基亚、中兴、华为提起诉讼,恰好是在InterDigital放出“寻找买家”的风声之后。这是一种巧合,还是一种必然?

毫无疑问,于最近完成的北电专利拍卖,所呈现出的不断加价的现金流大“血拼”,再清晰不过地反映出专利价值的空前提升——主要得益于无线通信业竞争的加剧以及专利诉讼的增多。最终的价格不仅是谷歌最初开出的竞标价的五倍,也高出了预估价的三倍。

就在北电专利拍卖的示范效应下,InterDigital显然也已经动了效仿之心。当地时间7月19日,该公司主席特里表示,对于主流无线通信企业而言,技术专利的价值正在迅速提高,因此董事会“相信探索潜在战略选择的时机已经来到,借此则可以提高鼓动收益”。而这里所谓的战略选择,即包括出售拥有8800多项专利的无线技术公司。

恰好是在表明出售意愿的一周后,InterDigital又向美国ITC以及联邦法院提出诉讼,指出诺基亚、华为和中兴在向美国出口3G设备(包括移动、移动热点、平板电脑以及元器件)时,采用了不公平的贸易手段,共侵犯了7项技术专利,要求美国禁止进口这些企业的侵权产品。

两大举措之间的相伴相随,让业界很难不将它们联系在一起。正如知识产权分析师弗洛里安·穆勒在其博客中所说:“起诉这些公司可能与InterDigital计划出售事件有关。”他认为,InterDigital想要向外界展示自己拥有大量3G技术的重要专利,并且有可能是针对潜在买家的一个声明。

客观来看,专利诉讼令InterDigital收到了预期效果,其股价迄今为止一直处于上涨之中。一个可以预期的结果是,相对于北电专利拍卖,由于拥有更多的核心和先进专利,InterDigital的专利收购之战将更为激烈,资产溢价相应也将更为显著。

储备未来的“弹药”

InterDigital当前的演出为何如此卖座?这与潜在买家的内心“渴望”密不可分。因为一旦买到InterDigital的专利,那么就是储备了应对未来“专利战”的优质“弹药”。

伴随着竞争从技术、价格等层面向专利的转移,任何一家企业都不得不尊重专利。与此相应,当InterDigital摆出一块诱人的专利“蛋糕”时,谁也不能无动于衷。在北电拍卖事件之后,即调高了InterDigital股价预期的独立投资银行M Partners的分析师罗恩·夏特沃特,非常肯定地表示:“任何对于4G LTE技术感兴趣的企业,都会成为InterDigital的潜在投标人。”而他对于专利价值的评价,尽管乍一听有些耸人听闻,但深究起来却让人深以为然——“专利以及专利授权计划,在未来将变得更加重要和更有价值。人人都将会提起诉讼,人人都将采取措施保护自己,否则就将落于人后。这将成为未来市场竞争的一个主题。”

拥有专利,就拥有了威慑竞争对手的“武器”。北电专利拍卖的结果,令苹果花在每部iPhone上的成本可降低3~10美元。而一旦向谷歌的Android收取专利授权费,那么就能将其价格从150美元提高到200美元,从而大大削弱其在市场上的竞争力。正因为如此,谷歌亟待改变被动局面。

当机会再一次浮现在眼前时,谷歌必然会尤为珍惜。目前,谷歌已与InterDigital进行了初步接洽,计划收购其专利。而也许让谷歌最不想看到的是,苹果同样也是潜在买家之一。这对于InterDigital而言,显然是非常乐意看到的画面。这也使得从主席特里到发言人,该公司的上上下下都对此次出售充满了信心。值得注意的是,此次诉讼,无疑也是在通过一场军事演习显示“弹药”,除了影响成本之外的另一威力,即拥有将产品挡在美国市场之外的可能。

摆好最后的“屏障”

向诺基亚、华为和中兴提出侵权诉讼,可谓一箭双雕。InterDigital既可以待价而沽,又可以让美国市场名正言顺地将三家外国企业,尤其是来自中国的华为和中兴挡在门外,因为之前的“借口”——危害国家安全,已经越来越站不住脚了。

过去,威胁国家安全,这是美国最常使用的“借口”。在这一“借口”下,华为和中兴这两家中国企业,一直都在艰难地打一场旷日持久的、开拓美国市场的“持久战”。以华为为例,尽管其在十年前就踏上了开拓美国市场的征途,参与了一次又一次的竞标,但却也失败了一次又一次。不仅未曾获得美国主流运营商,如ATT、Sprint的合同,甚至连一次规模很小的收购(美国云计算公司3Leaf)都无法完成。同样,中兴通讯在美国市场的成长也步步受阻。

现在,伴随着中国企业透明度的日益提高,尤其是华为开放源代码、呼吁美国展开正式调查等一系列措施的推动下,以威胁国家安全为名将中国企业挡在门外,越来越变得苍白无力,越来越显示出其不公平的特性。正如中兴通讯美国CEO程立新所说,“我们在竞标Sprint的过程中,看不到透明,反而遇到了违反自由市场的干扰。”

专利,则很有可能是美国市场所能利用的最后一道“屏障”。而InterDigital此次提出的诉讼,无疑也揭示出了这一点。在诉讼请求中,该公司向ITC申请了限制在美国市场销售侵权产品的永久禁令。从表面上来看,“专利战”似乎通过一个公共的游戏规则而提供了一个公平的市场竞争环境,但却无法掩盖其只是针对既得利益者的公平。而且,即便是提出一个不实的专利诉讼,也会耽误稍纵即逝的商机。

对于华为和中兴等中国企业而言,尽管未来“专利战”下的美国征途依然十分遥远而艰难,但信心仍存。因为华为和中兴,近年来都在不遗余力地进行着专利积累,他们在全球通信设备制造、制造领域的排名,也在不断提升。“屏障”,终归会有打破的一天,现在要做的就是坚持与等待。

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